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史上最高龄诺奖得主的人生:除了强,还是强 | 直击诺奖

2019-10-10 06:15 weila

今年化学奖得主之一 John Goodenough 是真的业界传奇了。

小时候家在农村,日常抓蝴蝶和土拨鼠,有次扒了一只臭鼬的皮,结果被禁止上桌吃饭。 1940年考上了耶鲁,但是和家里关系不好,临出发前爹只给了他35刀(当时耶鲁学费一年900刀),靠给有钱人家的孩子当家教,再也没问家里要一分钱。 一开始选了很多乱七八糟的课,最后定方向时选择了数学很大程度是因为排除法:从小患有未得到诊断的阅读障碍,所以要读太多东西的都排除了。 结果赶上二战爆发,本打算和朋友一样去报海军陆战队,被数学老师叫去说“不要当大兵,我们需要懂数学的人做战争气象预报”,所以没上前线。 战后想考物理研究生,被管学生注册的人告知“物理学里所有厉害的东西,人家在你这个年纪都已经搞完了,你现在才想着开始啊?” 考上了芝大物理系,当时是恩里克·费米在管,结果费米一上来就给新生安排了一个32小时的超级大考试,每天8小时,连考4天。 第一次考挂了,于是又考了第二次才过,总计64小时。 选了Zener当导师,Zener的开场白:“现在你有两个问题。第一个问题是找到一个问题。第二个问题是把它解决掉。祝好运。”于是他选了凝聚态材料,这辈子再没离开过。 拿着军方预算做了24年的磁性材料研究,做出了最初的RAM内存所用的材料,然后预算被砍了,到处找下家,差点去了革命前的伊朗。 最终得到了牛津的offer,在54岁的年纪开始做电池。 57岁上找到了钴酸锂材料,从而解决了早期锂电池容易产生枝晶然后爆炸的问题。 但是因为之前的爆炸事故,没人愿意接这个领域,牛津甚至不愿帮忙申请专利,最终把专利送给了一个政府实验室。后来专利被索尼买走继续开发,成为了今天各种便携设备电池的基础,而Goodenough没有拿到钱。 本人对此事毫不在意,“反正我做这个的时候也不知道会这么值钱(今天锂离子电池至少价值350亿美元)……我只知道这是件我应该做的事情”。 因为牛津有65岁强制退休政策,所以赶在64岁的时候跑去了得克萨斯,继续科研直到今天。 后来做出的锰酸锂电池在许多电动车里使用,75岁的时候又做出了新的材料磷酸铁锂,比钴廉价得多也更加稳定,常用于电动工具里。 90岁开始研究固态电池以提升容量和安全性,还有如何用更廉价易得的钠来取代锂。 97岁获得2019年诺贝尔化学奖,成为有史以来年龄最大的诺奖得主。

作者:Ent

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