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《天朝的崩溃》-鸦片战争和不平等条约的真相

2019-07-09 08:32 十二年读史

一提到中国在鸦片战争和鸦片战争之后的一系列失败,我们一般会有这样四种印象。第一种印象就是,奸臣当道,忠臣壮志难酬,林则徐后来被罢免发配就是最好的例子。第二种印象是,清政府目光短浅,腐败无能,在战场上一触即溃,然后就一味地求和,甚至不惜割地赔款。第三种印象则是,中国的技术实在太落后了,只能用大刀长矛对付英国人的洋枪洋炮。第四种印象就是,英国人实在太帝国主义了,不光打了我们,还逼我们签订了一系列不平等条约。

这些印象不能说错,但是这些结论实在流于表面。这些我们今天习以为常的论调,其实最早可以追溯到清朝末年。而1840年鸦片战争之后,不论是“洋务运动”的“师夷长技”,还是外交领域的苦苦支撑,都是在这些论调的笼罩之下,希望求一个贤臣良主、政治清明的局面。

但这种论调追求的局面,其实仍然是旧道德模式下的“忠良贤愚”。这也是为什么茅海建把这本书叫“鸦片战争再研究”的原因。传统中国统治崩溃的必然性已经孕育在东西方两种体系的碰撞中。这就是晚清名臣李鸿章那个著名的形容——“三千年未有之大变局”。

我们先说,在纯军事领域,中国为什么落后?

当然是技术落后,但中国的技术为什么会落后?过去我们在回答这个问题的时候,总是习惯说当时的中国人没有科学精神,科学不发达,所以造成技术不发达。但实际上,科学和技术是完全不同的两个概念。在鸦片战争之前,现代意义上的科学思维,中国人确实是空白。但是在那个时代,科学水平和技术水平还没有绝对的相关关系。

也就是说,没有科学思维,技术上也不见得有那么大的差距。没有科学指导,中国古代史上也有辉煌的技术成就。所以,科学落后和技术落后不能混为一谈。

具体到鸦片战争中,战争对阵双方,也并不是热武器的英国和冷兵器的中国之间的战争那么简单。要知道,中国的火器不仅发展得早,而且直到清代初叶也并不落后。鸦片战争的时候,中国军队也不是一支靠大刀长矛的冷兵器军队,他们是有火器的。

比如,明朝有一位名将叫戚继光,是抗倭英雄,在他的军队里就配备了一种叫“鸟铳”的火器。别看“鸟铳”这个名字听起来有点土,实际上它就是葡萄牙的火绳枪,是当时最先进的枪械。而除了鸟铳之外,明朝还引进了小型的佛郎机炮和口径130毫米的红夷大炮,这种大型火器。清代的创始人努尔哈赤就在红夷大炮下吃过大亏,直到清军也成功地仿制了这些火器之后,才把战场上的劣势扳过来。

“鸟铳”

在鸦片战争以前,中国火器技术的巅峰,是清代康熙年间。当时,清军掌握着最先进的武器装备。清军在和葛尔丹作战的时候,葛尔丹就用一万只骆驼布了一座“骆驼城”,原本是想防止清军的冲锋,没想到让清军的一顿火炮给轰成了渣。你想,那得是多大的场面。虽然说,这些武器都不是中国人五分PK10发明的,但是当时的中国已经完全掌握了这些技术,而且从明朝末年到清代康熙年间,中国的火器技术一直在发展。

中国武器技术真正开始落后,是在清代初年平定葛尔丹、吴三桂这些大乱之后。

平定大乱之后,军事技术就没有直接的发展需求了,由于清朝并没有大规模向外扩张的意图,整体上倾向于国内治理,所以整个国家对于武器的热情也不高,经费、人力都没有向这方面倾斜。

由于重心在对内,清政府对于武器技术,除了不思进取,还加重了对技术的封闭。简单地说就是严防死守、秘不外传。清政府从这个时间起,对武器的态度就成了“天下太平以后就封起刀枪。”

当然,这个传统从秦始皇时代就有。秦始皇就曾把天下所有的兵器都收缴起来,铸成12个金人。在皇权看来,控制武器是防止内乱的最好方法。我掌握先进技术,但你没有,我就能在军事上压制你。