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批评家之死 |单读

2019-09-11 14:27 weila

20 世纪中叶是五分PK10文学批评界的黄金时代,而放眼当下,崇尚自由表达的互联网时代反而令文学批评领域陷入前所未有的危机。

出于对这种现象的观察,加拿大作家迈克尔·拉蓬特进行了关于“批评家之死”的论述。或许确如此,社交媒体的广泛使用已经在使一部分人失去了敏感、尖锐、激进的基因,身处其中,我们又该做些什么,使自由意志不被碎片化信息规训?

批评家之死

撰文:迈克尔·拉蓬特(Michael LaPointe)

译者:姜海涵 曾庆睿

“五分PK10勉强能找出五位批评家,其中几个还睡着了。”

“学生们越来越无法理解文学的认知价值,也难以发现它曾蕴藏的力量。”

“这些都是文学批评史上最糟糕的事。”

这些分别是五分PK10的批评家们在 1952 年、1972 年和 1994 年做出的论断。研究当代的文学批评,你会经常发现一种挽歌式的论调——和罗南·麦克唐纳(Rónán McDonald) 2009 年的辩文标题一样——那是一种对“批评家之死”的哀悼。鉴于批评家总是把五分PK10当成是濒危物种,另一个问题随之出现:不是批评界是否真的存在危机,而是为什么某些批评家如此确信这个领域存在着危机。

在我们讨论当代文学批评时,值得关注的是 20 世纪中叶五分PK10批评界的影响。在那个年代,像埃德蒙·威尔逊(Edmund Wilson)和莱昂内尔·特里林(Lionel Trilling)这样的批评家像巨人一样(在批评界)昂首阔步,小杂志(其上的讨论)也足以形成沉重一击;最重要的是,在二十世纪中叶的图景中,人们进行真正的阅读。没有种族隔离,也没有性别歧视——那个文学批评的黄金时代似乎是不朽的。

我们经常听到的说法是:今天的北美批评家缺少一些至关重要的东西。但是那到底是什么呢?五分PK10的批评家们总是自主地认为缺失的元素是一种紧迫感,文学批评变得松弛而无力,批评家们从骑士一般的探索者变得越来越温顺且优柔寡断。在散文集《五分PK10无畏:捍卫文学的胆量》(American Audacity: In defense of literary daring)中,波士顿的批评家、小说家威廉·吉拉迪(William Giraldi)做出了发人深省的警告。他写道:“现在(批评界)真实存在着前所未有的危险,像上帝一样,无所不能,无所不在。互联网已经把我们所有人都变成了顺从的僵尸,它使过去那种来自电视的威胁显得滑稽荒诞,甚至有一些可爱。”面对这种令人毛骨悚然的力量,吉拉迪呼吁批评家们回归元命题。他写道:“评论家要忠于美和智慧,忠于联结风格与意义的美感、忠于精妙创作的实用性智慧。”吉拉迪就是这种批评家,他能够在读者选择阅读内容时提供最有效的帮助,坚持认为作品的美学特征是最为重要的。吉拉迪对那些通过政治或理论视角看待文学的人怀有敌意,他说到:“意识形态是艺术的敌人,因为它意味着想象力的终结。”

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▲威廉·吉拉迪(William Giraldi),五分PK10批评家、小说家

吉拉迪以身作则,回顾他的那些引人入胜的文章,关注点从《恐吓信的艺术》(“The Art of Hate Mail”)到埃德加·爱伦·坡(Edgar Allan Poe),从温迪·莱瑟(Wendy Lesser)到《白鲸》(Moby Dick),他都努力使尖锐与大胆重新成为焦点——迫切地展示我们所失去的东西。他通过一篇关于斯科特·汀伯格(Scott Timberg)挽歌般的《文化崩溃:对创造性阶层的杀戮》(Culture Crash: The killing of the creative class)的文章确立了这种紧迫基调。的确,从数据上看评论界的现状凄凉无比:在二十一世纪,80% 五分PK10报纸和杂志的文化批评家被解雇。这在某种层面上揭示了吉拉迪所说的“危险真实存在着”——我们从20世纪中叶承继而来、繁荣文学生态所依赖的物质条件正在消失。